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Ciencia

Pingüino rey en peligro por cambio climático

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Por Braulio Luna

 

Frente al cambio climático que les aleja su alimento, hasta el 70% de los pingüinos rey podrían desaparecer hacia fines de siglo, advierte un estudio publicado este lunes.

Actualmente, existen 1,6 millones de parejas de pingüinos rey (Aptenodytes patagonicus), que son un poco más pequeños que los emperadores, al medir menos de un metro. Viven sobre todo en las islas subantárticas Crozet, Kerguelen y Príncipe Eduardo, en Tierra del Fuego, así como en las Malvinas.

Para poner el huevo que la hembra y el macho incuban de forma alternada durante más de 50 días, esta ave sin alas necesita una playa, un mar sin hielo y una fuente de alimentos abundante y cercana para llevar la comida a su bebé durante más de un año.

Pero el cambio climático está empujando hacia el sur, lejos de las colonias, las reservas de peces y pulpos con las que se alimentan, según el estudio publicado por la revista Nature Climate Change.

Así sus viajes en busca de comida serán cada vez más largos, amenazando la supervivencia de los pequeños y los adultos que permanecen con ellos, a no ser que la especie se instale en otras islas.

“Si no se toma ninguna medida para parar o limitar el calentamiento (…) la especie podría desaparecer en un futuro próximo”, resumen a la AFP los tres principales autores del estudio, Robin Cristofari, Céline Le Bohec y Emiliano Trucchi.

 Capaces de explorar el océano 

Y si se diera el peor de los casos presagiados por el grupo de expertos de la ONU sobre el clima (IPCC), “el 70% de los 1,6 millones de parejas reproductoras seguramente se exiliarán de forma brusca o desaparecerán antes de fines de siglo”, según el estudio.

En la hipótesis climática más optimista del IPCC, incluso el 45% de la población de pingüinos rey estaría amenazada, según los investigadores.

La especie logró no obstante sobrevivir a otros grandes cambios medioambientales, el último hace 20.000 años. Por ello, “parecen capaces de explorar eficazmente el océano Austral para localizar los mejores refugios”, según Trucchi, de la universidad italiana de Ferrara.

Los expertos citan por ejemplo la posibilidad de que se exilien más al sur, por ejemplo, en la isla Bouvet.

Pero en las ocasiones anteriores, los pingüinos habían dispuesto de más tiempo para efectuar este exilio forzado, comparado con el ritmo actual del cambio climático.

“La competencia por los lugares para anidar y alimentarse será ardua, sobre todo con otras especies como el pingüino barbijo, el papúa o el adelaida, sin contar la actividad pesquera” en la zona, comentó Le Bohec.

Además, el pingüino rey no será seguramente el único en hacer frente al dilema de permanecer en su colonia para reproducirse con el riesgo de morir de hambre o partir sin garantías.

“En el océano Austral, las aves marinas, entre ellas muchas especies de pingüinos -incluso todas- así como algunos mamíferos marinos (como el león marino subantártico) podrían hacer frente al mismo dilema”, subrayaron los autores del estudio.

 

Con información de AFP Copyright 2018

Ciencia

En 20 años, el cáncer no será una sentencia de muerte

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  • El doctor Jean Claude Zenklusen trabaja en el Atlas del Genoma del Cáncer en Estados Unidos.

El científico, quien es suizo pero creció y vivió durante más de 20 años en Argentina, Jean Claude Zenklusen pensaba dedicar su carrera a las enfermedades neurológicas, pero una muerte en su familia lo marcó de tal forma que dio otro rumbo a su vida.

Actualmente es el director del Atlas del Genoma del Cáncer en el Instituto Nacional del Cáncer en Estados Unidos, The Cancer Genome Atlas o TCGA.

El Atlas es el mayor proyecto de aplicación de genómica, o estudio de los genomas, al cáncer.

Zenklusen participó del proyecto internacional que secuenció por primera vez el genoma humano hace ahora dos décadas.

Y desde entonces investiga cómo usar la genómica para innovar en el diagnóstico y tratamiento del cáncer.

El investigador está convencido de que en el futuro para la mayoría de la gente “los tratamientos no van a ser la quimioterapia de hoy en día, no van a ser tratamientos medievales brutales, sino tratamientos que no arruinan la calidad de vida”.

Actualmente, trabaja en el proyecto de Atlas del Genoma del Cáncer que es la aplicación del genoma humano al problema de cáncer.

“Lo que hicimos fue armar una colección de 33 tipos de tumores, la mayoría de ellos sólidos, solo dos hematológicos y todos de adultos (hay otro proyecto similar que es de pediátricos, Target)”, detalló.

Y lo que básicamente hemos hecho es una colección de los tumores, de los que se extrajo ADN, ARN y proteínas.

Por lo anterior, el especialistas considera que en 20 años, la medicina estará mucho más avanzada y todo será una realidad, logrando diagnósticos de cáncer económicos y curas no tan agresivas como las quimioterapias al alcance de todos.  Información BBC.

Redacción José Leal.

 

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Ciencia

Esta noche, gran parte del mundo verá el eclipse solar; “Anillo de Fuego”

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• Principalmente se observará en China, Emiratos Árabes y África Central.

Esta noche, gran parte del mundo podrá disfrutar de un increíble y poco común suceso astronómico, cuando se presente un eclipse solar único en su tipo, llamado anular de Sol o eclipse del ‘Anillo de Fuego’, conocido así por los majestuosos efectos de luz que se forman alrededor de la luna.

Los eclipses anulares de Sol como el de este domingo sucede cuando la Luna está en su apogeo, es decir en su punto más alejado de la Tierra y debido a su distancia, no puede cubrir toda la cara del Sol, lo que produce un efecto de anillos de luz brillantes alrededor del satélite.

Se prevee que el eclipse será muy notable en algunos países como China, norte de la India, en los Emiratos Árabes Unidos y en países de África Central.

En algunas otra zonas como Bangladesh, Vietnam y en algunos países de África Central se observará de un 90 a 40 por ciento, mientras que el sureste de Europa, Nueva Zelanda y Australia se observará en menor proporción.

Lamentablemente en el continente americano no será observable. Información Telediario.

Redacción José Leal.

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Enorme asteroide se acercará a la Tierra el próximo sábado

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  • El objeto tiene un diámetro mayor a la altura del rascacielos Empire Statede Nueva York.

Un asteroide que es más alto que el rascacielos Empire State de Niueva York pasará cerca de la Tierra el próximo sábado.

El objeto pasará a más de 5 millones de kilómetros de nuestro planeta a una velocidad de 11 mil 146 kilómetros por hora, situación que lo cataloga como “potencialmente peligroso”, según la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés)

A pesar de que este asteroide es clasificado como “muy pequeño”, lo ha colocado en la categoría de debido a que su trayectoria será muy cercana a la Tierra.

El 2002 NN4, nombre del asteroide, tiene un diámetro de entre 0.254 a 0.568 kilómetros, comparable con la altura del edificio Empire State, ubicado en Nueva York, es de 0.4432 kilómetros.

Se cree que este objeto tiene una órbita alrededor del sol, la cual recorre completamente cada 300 días, en tanto que da una vuelta sobre su eje cada 14.5 días.

Los científicos predicen que habrá alrededor de 30 “acercamientos” a la Tierra de diversos asteroides en el futuro cercano.  Información Radio Fórmula.

Redacción José Leal.

 

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Estado de México