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Innovación

Hallan fósil de ‘hormiga del infierno’ con 99 millones de años de antigüedad

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El raro hallazgo del fósil de la ‘hormiga del infierno’ ofrece una posible explicación evolutiva de su morfología inusual.

Investigadores del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey, la Academia de Ciencias de China y la Universidad de Rennes, en Francia, hallaron un fósil de aproximadamente 99 millones de años de antigüedad que conserva en estado puro a un enigmático insecto depredador del período cretácico, una ‘hormiga del infierno’, mientras ‘abrazaba’ a su desprevenida víctima, un pariente extinto de la cucaracha conocida como ‘Caputoraptor elegans’.

Este fósil, encerrado en ámbar recuperado de Myanmar, ofrece una visión detallada de una especie de hormiga prehistórica recién identificada, ‘Ceratomyrmex ellenbergeri’, y presenta algunas de las primeras evidencias directas que muestran cómo ésta y otras hormigas del infierno usaron una vez sus rasgos para alimentarse.

Asimismo, según la publicación de los investigadores en la revista ‘Current Biology’, el raro fósil ofrece una posible explicación evolutiva de su morfología inusual y destaca una diferencia clave entre algunos de los primeros parientes de las hormigas y sus contrapartes modernas.

Y es que, explica el profesor asistente en el Departamento de Ciencias Biológicas del NJIT y autor principal del estudio, Phillip Barden, “Desde que se descubrió la primera hormiga del infierno hace unos cien años, ha sido un misterio por qué estos animales extintos son tan distintos de las hormigas que tenemos hoy. Este fósil revela el mecanismo detrás de lo que podríamos llamar un ‘experimento evolutivo’, y aunque vemos numerosos experimentos de este tipo en el registro fósil, a menudo no tenemos una imagen clara del camino evolutivo que los condujo a ellos”.

Por ello, este fósil finalmente proporciona al laboratorio de Barden respuestas más firmes sobre cómo funcionó esta clase de depredadores de hormigas hace tanto tiempo, sin embargo, persisten preguntas como qué llevó a que estos y otros linajes se extinguieran mientras las hormigas modernas florecían en los insectos ubicuos que conocemos hoy.

Ahora, el equipo de Barden está tratando de describir especies de nuevos depósitos fósiles para aprender más sobre cómo la extinción impacta a los grupos de manera diferencial.

“Más del 99% de todas las especies que han vivido alguna vez se han extinguido. A medida que nuestro planeta se somete a su sexto evento de extinción masiva, es importante que trabajemos para comprender la diversidad extinta y lo que podría permitir que ciertos linajes persistan mientras otros abandonan. Creo que los insectos fósiles son un recordatorio de que incluso algo tan ubicuo y familiar como las hormigas tienen extinción”.

Scarlett Meneses

Fuentes: Milenio, Infobae.

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Aceite de coco virgen, posible cura del Covid-19

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El aceite de coco virgen es utilizado en pacientes como agente antiviral contra el Covid-19 en una investigación en Filipinas.

El aceite de coco virgen ayuda a destruir el virus del Covid-19, por lo que puede ser útil como antiviral contra la enfermedad provocada por el nuevo coronavirus, según los primeros experimentos de una investigación desarrollada en Filipinas.

El Consejo Filipino para la Investigación y el Desarrollo de la Salud (PCHRD) estudió los efectos del aceite de coco frente al Covid-19 durante meses en fase experimental y ya ha comenzado los ensayos clínicos con 56 pacientes.

Jaime Montoya, director del PCHRD, indicó en un comunicado que “los resultados son muy prometedores, ya que no solo muestran que el aceite de coco, por sí mismo, puede destruir el virus, sino que también puede ser un mecanismo clave para regular al alza la respuesta inmune contra el Covid-19”.

Según una investigación financiada por el Departamento de Ciencia y Tecnología de Filipinas, los compuestos del aceite de coco virgen disminuyen entre 60% y 90% la carga vírica de Covid-19, además de reforzar la supervivencia celular, lo que implica que contribuye a reforzar la respuesta del sistema inmune.

Sin embargo, el PCHRD, advirtió que se necesitan más experimentos para determinar si una mayor concentración de compuestos de aceite de coco puede reducir aún más la tasa de replicación del virus que causa Covid-19.

Por su parte, Fortunato de la Peña, secretario filipino de Ciencia, indicó hoy en una entrevista que el primer análisis del aceite de coco virgen como posible agente antiviral podría estar disponible para la segunda semana de noviembre.

Sobre los ensayos clínicos con 56 pacientes en el Hospital de Laguna, De la Peña aclaró que se han logrado buenos resultados, pero que se trataba de pacientes con síntomas leves de Covid-19.

Por ello, el Hospital General de Filipinas inició este mes un ensayo clínico paralelo para probar los efectos del uso de aceite de coco entre pacientes de Covid-19 con un cuadro más grave.

Filipinas ha sido desbancada por Indonesia como el país del Sudeste Asiático con más contagios de la Covid-19, con 356 mil 618 infecciones -39 mil 800 son todavía casos activos- y 6 mil 652 muertes.

Redacción: Marcela Chavarría.

Información: 24 Horas, Forbes México y Medio Tiempo.

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México garantiza vacunas de AstraZeneca, Pfizer y CanSino BIO

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Marcelo Ebrard, anunció la firma de acuerdos con las farmacéuticas AstraZeneca, Pfizer y CanSino BIO para que México acceda a un total de cerca de 130 millones de vacunas contra Covid-19.

Este martes, en la conferencia matutina desde Palacio Nacional, el Secretario de Relaciones Exteriores, Marcelo Ebrard, anunció que México ha cerrado acuerdos para obtener hasta 146.8 millones de vacunas contra Covid-19.

Se trata de un acuerdo con las farmacéuticas AstraZeneca, Pfizer y CanSino BIO, esto busca facilitar el acceso obteniendo un mayor número de dosis.

Ebrard, detalló que en conjunto con el acuerdo del COVAX, se logrará brindar la vacuna a más de 100 millones de mexicanos. A su vez añadió que el pago de las vacunas se liquidará totalmente al llegar a nuestro país.

AstraZeneca:

El acuerdo para la vacuna de AstraZeneca garantiza el acceso a 77.4 millones de dosis.

La entrega de esta vacuna esta prevista entre los meses de marzo y agosto de 2021.

Pfizer:

La vacuna de Pfizer garantiza el acceso de entre 15.5 millones hasta 34.4 millones de dosis en el país.

Se prevé que la entrega de esta vacuna sea entre el mes de diciembre de este año y el cierre de 2021.

CanSino BIO:

La empresa China CanSino BIO aseguró que México pronto recibirá muy pronto las primeras dosis de la vacuna.

Esta vacuna, se encuentra en fase 3 de desarrollo, y están previstas entre diciembre y el cierre del 2021.

El funcionario remarcó que los resultados de las vacunas de estas empresas deberán ser presentados ante la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris), que deberá analizarlos y dar su aprobación.

En tanto, el secretario de Salud, Jorge Alcocer, informó que las primeras dosis de vacunas contra coronavirus se aplicarán a los trabajadores de la salud, así como a grupos vulnerables.

Redacción: Marcela Chavarría.

Información: Dinero en Imagen, Excelsior y El Financiero.

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Otorgan el Nobel de Medicina 2020 científicos que ayudaron a identificar el virus de la hepatitis C

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Dos científicos estadounidenses y uno de origen británico ganaron el Premio Nobel de Medicina 2020 por su trabajo en la identificación del virus de la hepatitis C, que causa cirrosis y cáncer de hígado, dijo el organismo encargado de entregar los galardones.

Los estadounidenses Harvey J. Alter, Charles M. Rice, y el británico Michael Houghton ganaron el Premio Nobel de Medicina 2020 por su trabajo en la identificación del virus de la hepatitis C, cuyos descubrimientos hicieron posible desarrollar test sanguíneos y nuevas medicinas.

Los tres fueron galardonados por “su decisiva contribución a la lucha contra la hepatitis c, un importante problema de salud mundial, que causa cirrosis y cáncer de hígado”, explicó el jurado del Nobel.

“Antes de su trabajo, el descubrimiento de los virus de la hepatitis A y B habían sido pasos críticos”, dijo la asamblea de Suecia en un comunicado sobre la concesión del premio de 10 millones de coronas suecas.

“El descubrimiento del virus de la hepatitis C reveló la causa de los casos restantes de hepatitis crónica y posibilitó análisis de sangre y nuevos medicamentos que han salvado millones de vidas”.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima en unos 70 millones el número de infecciones por hepatitis C, que causa 400,000 muertes al año.

A finales de los años 1970, Harvey Alter identificó que durante las transfusiones tenía lugar un contagio hepático misterioso, y no era ni hepatitis A ni hepatitis B, explica el jurado.

Años más tarde, en 1989, se le atribuyó a Michael Houghton y su equipo el descubrimiento de la secuencia genética del virus. En cuanto a Charles Rice, analizó durante años la manera en la que el virus se replicaba, investigaciones que condujeron al surgimiento de un nuevo tratamiento revolucionario a principios de los años 2010.

Su trabajo “es un logro histórico en nuestra continua lucha contra las infecciones virales”, apuntó Gunilla Karlsson Hedestam, miembro de la Asamblea Nobel que entrega el galardón.

El Nobel de Medicina es el primero de los premios que se otorgan cada año, a los que seguirán los de Física, Química, de Literatura, de la Paz y finalmente el de Economía, el próximo lunes.

Los galardones fueron creados en la voluntad del inventor y empresario de la dinamita Alfred Nobel. La Fundación del Nobel canceló su banquete tradicional debido al COVID-19; entregará las medallas y diplomas en un evento televisado en lugar de una ceremonia transmitida en vivo desde Estocolmo.

Redacción: Marcela Chavarría.

Información: DW, El Economista y ADN 40.

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